I benefici dell'allattamento al seno per mamma e bambino - Silverette
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Allattamento

I benefici dell’allattamento al seno per mamma e bambino

I benefici dell’allattamento al seno per mamma e bambino

L’allattamento al seno è fonte di grandi benefici, sia per la mamma che per il bambino. In questo articolo vedremo quali sono i segnali di fame del bambino, i benefici dell’allattamento al seno per la madre, come capire se il bambino riceve abbastanza latte.

Molti esperti medici, tra cui l’American Academy of Pediatrics (AAP) e l’American College of Obstetricians and Gynecologists, raccomandano vivamente di allattare esclusivamente al seno (senza latte artificiale, succhi o acqua) per 6 mesi. Dopo l’introduzione di altri alimenti, si raccomanda di continuare ad allattare al seno fino al primo anno di vita del bambino.

La frequenza dell’allattamento dipende dalle preferenze del bambino e cambierà con la crescita del bambino. I neonati spesso vogliono poppare ogni 2-3 ore. Entro i 2 mesi, le poppate sono meno frequenti, ogni 3-4 ore, mentre entro i sei mesi la maggior parte dei bambini si nutre ogni 4-5 ore. Voi e il vostro bambino siete unici e la decisione di allattare al seno dipende da voi.

Segni che il bambino ha fame

Uno dei modi più comuni con cui il bambino vi farà capire che ha fame è il pianto. Altri segnali che indicano che il bambino è pronto per essere nutrito sono:

  • leccarsi le labbra o tirare fuori la lingua
  • il movimento della mascella, della bocca o della testa per cercare il seno
  • mettere la mano in bocca
  • aprire la bocca
  • agitazione
  • succhiare gli oggetti

 

Benefici dell’allattamento al seno per il bambino

Il latte materno fornisce l’alimentazione ideale per i neonati. Ha un mix quasi perfetto di vitamine, proteine e grassi: tutto ciò di cui il bambino ha bisogno per crescere. E tutto ciò è fornito in una forma più facilmente digeribile rispetto al latte artificiale. Il latte materno contiene anticorpi che aiutano il bambino a combattere virus e batteri. L’allattamento al seno riduce il rischio di asma o di allergie per il bambino. Inoltre, i bambini allattati esclusivamente al seno per i primi 6 mesi, senza latte artificiale, hanno meno infezioni alle orecchie, malattie respiratorie e attacchi di diarrea. Hanno anche meno ricoveri e viaggi dal medico.

In alcuni studi l’allattamento al seno è stato collegato a punteggi più elevati del quoziente intellettivo nell’infanzia. Inoltre, la vicinanza fisica, il contatto pelle a pelle e il contatto visivo aiutano il bambino a legare con voi e a sentirsi sicuro. I bambini allattati al seno hanno maggiori probabilità di acquisire il giusto peso durante la crescita, anziché diventare bambini in sovrappeso. L’AAP afferma che l’allattamento al seno svolge anche un ruolo nella prevenzione della SIDS (sindrome della morte improvvisa del lattante). Si ritiene che riduca anche il rischio di diabete, obesità e alcuni tipi di cancro, ma sono necessarie ulteriori ricerche.

Benefici dell’allattamento al seno per la madre

L’allattamento al seno fa bruciare calorie in più, quindi può aiutare a perdere più velocemente il peso della gravidanza. Rilascia l’ormone ossitocina, che aiuta l’utero a tornare alle dimensioni precedenti alla gravidanza e può ridurre il sanguinamento uterino dopo il parto. I benefici dell’allattamento al seno si protraggono oltre 1 anno e fino a 2 anni, soprattutto per la madre. L’allattamento al seno riduce anche il rischio di cancro al seno e alle ovaie. Può ridurre anche il rischio di osteoporosi.

Non dovendo acquistare e dosare il latte artificiale, sterilizzare le tettarelle o scaldare i biberon, si risparmia tempo e denaro. Inoltre, si ha la possibilità di rilassarsi in tranquillità con il neonato e di creare un legame.

Stai producendo abbastanza latte per allattare?

Nei primi giorni dopo la nascita, il seno produce un “primo latte” ideale. Si chiama colostro. Il colostro è denso, giallastro e non è molto abbondante, ma è sufficiente per soddisfare le esigenze nutrizionali del bambino. Il colostro aiuta il tratto digestivo del neonato a svilupparsi e a prepararsi a digerire il latte materno.

Il colostro è la prima fase del latte materno, che cambia nel tempo per fornire al bambino il nutrimento di cui ha bisogno durante la crescita. La seconda fase è chiamata latte di transizione. Si produce quando il colostro viene gradualmente sostituito dalla terza fase del latte materno, detta latte maturo.

La produzione di latte di transizione inizia pochi giorni dopo la nascita. Entro 10-15 giorni dalla nascita, si produce il latte maturo, che fornisce al bambino tutto il nutrimento di cui ha bisogno.

La maggior parte dei bambini perde una piccola quantità di peso nei primi 3-5 giorni dopo la nascita. Questo non è legato all’allattamento al seno.

Quando il bambino ha bisogno di più latte e allatta di più, il seno risponde producendo più latte. Gli esperti raccomandano di provare ad allattare esclusivamente al seno (senza latte artificiale, succhi o acqua) per 6 mesi. Se si integra con il latte artificiale, il seno potrebbe produrre meno latte.

Anche se l’allattamento al seno è inferiore ai 6 mesi raccomandati, è meglio allattare per poco tempo che non allattare affatto. A 6 mesi è possibile aggiungere cibi solidi, ma anche continuare ad allattare al seno se si vuole continuare a produrre latte.

Il bambino riceve abbastanza latte?

Molte mamme che allattano al seno si chiedono se il loro bambino riceve abbastanza latte per una buona alimentazione. Se il bambino riceve abbastanza latte materno, dovrebbe:

  • non perdere più del 7% del peso alla nascita nei primi giorni dopo il parto
  • Sembrare contento per circa 1-3 ore tra una poppata e l’altra
  • Avere almeno 6 pannolini al giorno bagnati di pipì chiara o molto chiara entro i 7-10 giorni di vita.

Qual è la posizione migliore per allattare?

La posizione migliore per voi è quella in cui voi e il vostro bambino siete comodi e rilassati e non dovete sforzarvi per mantenere la posizione o continuare ad allattare. Ecco alcune posizioni comuni per allattare il bambino:

  • Posizione a culla. Appoggiate il lato della testa del bambino nell’incavo del vostro gomito con tutto il corpo rivolto verso di voi. Posizionate la pancia del bambino contro il vostro corpo in modo che si senta completamente sostenuto. L’altro braccio “libero” può avvolgersi per sostenere la testa e il collo del bambino, oppure passare attraverso le gambe del bambino per sostenere la parte bassa della schiena.
    Posizione di calcio. Fate passare la schiena del bambino lungo l’avambraccio per tenerlo come un pallone da calcio, sostenendo la testa e il collo con il palmo della mano. Questa posizione funziona meglio con i neonati e i bambini piccoli. È anche una buona posizione se vi state riprendendo da un parto cesareo e dovete proteggere la pancia dalla pressione o dal peso del bambino.
  • Posizione laterale. Questa posizione è ideale per le poppate notturne a letto. La posizione laterale funziona bene anche se vi state riprendendo da un’episiotomia, un’incisione per allargare l’apertura vaginale durante il parto. Utilizzate dei cuscini sotto la testa per stare comode. Quindi accoccolatevi vicino al bambino e usate la mano libera per sollevare il seno e il capezzolo nella bocca del bambino. Una volta che il bambino è correttamente “agganciato”, sostenete la testa e il collo con la mano libera in modo da evitare torsioni o sforzi per continuare ad allattare.
  • Presa a culla incrociata. Sedetevi dritti su una sedia comoda con i braccioli. Tenete il bambino nell’incavo del braccio opposto al seno che userete per allattarlo. Sostenete la testa del bambino con la mano. Portate il bambino dall’altra parte del corpo, in modo che le vostre pance siano rivolte l’una verso l’altra. Con l’altra mano, stringete il seno a forma di “U”. Avvicinate la bocca del bambino al seno e cullatelo, senza sporgervi in avanti.
  • Posizione distesa. Questa posizione, chiamata anche nutrimento biologico, è molto simile a ciò che sembra. Serve a sfruttare l’istinto naturale di allattamento che avete voi e il vostro bambino. Appoggiatevi su un divano o su un letto, ma non in posizione orizzontale. Sostenete bene la testa e le spalle. Tenete il bambino in modo che le vostre fronti si tocchino. Lasciate che il bambino assuma qualsiasi posizione in cui si senta a proprio agio, purché la sua guancia sia vicina al seno. Aiutate il bambino ad attaccarsi al seno se ne ha bisogno.

Come far attaccare il bambino durante l’allattamento al seno

Posizionate il bambino di fronte a voi, in modo che stia comodo e non debba torcere il collo per nutrirsi. Con una mano, prendete il seno e accarezzate delicatamente il labbro inferiore del bambino con il capezzolo. Il riflesso istintivo del bambino sarà quello di spalancare la bocca. Con la mano che sostiene il collo del bambino, avvicinate la bocca al capezzolo, cercando di centrare il capezzolo nella bocca sopra la lingua.

Saprete che il bambino è “agganciato” correttamente quando entrambe le labbra sono chiuse verso l’esterno intorno al capezzolo. Il bambino deve avere in bocca tutto il capezzolo e la maggior parte dell’areola, che è la pelle più scura intorno al capezzolo. Sebbene si possa avvertire un leggero pizzicore o strattone, l’allattamento al seno non dovrebbe essere doloroso. Se il bambino non è agganciato correttamente e se allatta con un ritmo regolare e confortevole, spingete delicatamente il mignolo tra le gengive del bambino per interrompere l’aspirazione, togliete il capezzolo e riprovate. Un buon allattamento aiuta a prevenire le ragadi ai capezzoli. Per prevenire e curare eventuali ragadi già formatesi, si possono utilizzare le coppette paracapezzoli in argento Silverette.

Consigli per le neo-mamme che allattano al seno

Alcune cose aiutano a prepararsi all’allattamento:

  • Sottoporsi a regolari cure prenatali per evitare un parto pre-termine.
  • Dite al vostro medico che intendete allattare al seno e chiedete quale supporto offre la struttura in cui intendete partorire per aiutarvi ad allattare dopo il parto.
  • Seguite un corso di allattamento al seno.
  • Chiedete al vostro medico di mettervi in contatto con una consulente per l’allattamento, che potrà insegnarvi le basi dell’allattamento e aiutarvi in caso di problemi.
  • Parlate con il vostro medico di eventuali condizioni di salute o di farmaci che assumete e che potrebbero interferire con l’allattamento.
  • Dite al vostro medico e agli operatori sanitari dell’ospedale che volete allattare il prima possibile dopo il parto.
  • Parlate con amiche che allattano o unitevi a un gruppo di sostegno per l’allattamento al seno.
  • Fate scorta del materiale necessario per l’allattamento, come reggiseni per l’allattamento e altri articoli.

Questi consigli, chiamati “ABC dell’allattamento al seno”, aiuteranno voi e il vostro bambino a prendere confidenza con il processo:

  • Consapevolezza. Osservate i segnali di fame del vostro bambino e allattatelo ogni volta che ha fame. Questo si chiama allattamento “a richiesta”. Nelle prime settimane è possibile che il bambino venga allattato da otto a dodici volte ogni 24 ore. I bambini affamati muovono le mani verso la bocca, emettono rumori di suzione o movimenti della bocca o si muovono verso il seno. Non aspettate che il bambino pianga. È un segno che ha troppa fame.
  • Siate pazienti. Allattate al seno finché il bambino vuole farlo ogni volta. Non affrettate la poppata. In genere i bambini allattano per 10-20 minuti su ciascun seno.
  • Comfort. È fondamentale. Se vi rilassate durante l’allattamento, è più probabile che il vostro latte si “sgonfi” e fluisca. Prima di iniziare ad allattare, mettetevi comode con i cuscini necessari per sostenere le braccia, la testa e il collo e un poggiapiedi per sostenere i piedi e le gambe.

 

Considerazioni mediche sull’allattamento al seno

In alcune situazioni, l’allattamento al seno può causare danni al bambino. Ecco alcuni motivi per cui non si dovrebbe allattare:

  • Siete sieropositive. Potete trasmettere il virus dell’HIV al vostro bambino attraverso il latte materno.
  • Avete una tubercolosi attiva e non trattata.
  • Siete sottoposte a chemioterapia per il cancro.
  • Fate uso di droghe.
  • Il vostro bambino è affetto da una rara condizione chiamata galattosemia e non può tollerare lo zucchero naturale, chiamato galattosio, presente nel latte materno.
  • Sta assumendo alcuni farmaci da prescrizione, come alcuni farmaci per l’emicrania, il morbo di Parkinson o l’artrite.

Parlate con il vostro medico prima di iniziare ad allattare se state assumendo farmaci da prescrizione di qualsiasi tipo. Il medico può aiutarvi a prendere una decisione informata in base al vostro specifico farmaco.

Il raffreddore o l’influenza non devono impedirvi di allattare. Il latte materno non trasmette al bambino la malattia e può addirittura fornirgli anticorpi che lo aiutano a combattere la malattia.

Inoltre, l’AAP suggerisce che, a partire dai 4 mesi di età, i bambini allattati esclusivamente al seno e quelli parzialmente allattati al seno che ricevono più della metà delle loro poppate giornaliere come latte umano, dovrebbero essere integrati con ferro per via orale. L’integrazione deve continuare fino all’introduzione nella dieta di alimenti contenenti ferro, come i cereali arricchiti di ferro. L’AAP raccomanda di controllare i livelli di ferro in tutti i bambini all’età di 1 anno.

Discutete con il vostro pediatra l’integrazione di ferro e di vitamina D. Il medico potrà consigliarvi le quantità corrette per il vostro bambino e per voi, quando iniziare e con quale frequenza assumere gli integratori.

Quali sono le sfide più comuni dell’allattamento al seno?

  • Capezzoli doloranti. Nelle prime settimane di allattamento al seno è prevedibile un po’ di indolenzimento. Assicuratevi che il bambino si agganci correttamente e usate un dito per interrompere la suzione della bocca del bambino dopo ogni poppata. Questo aiuterà a prevenire il dolore ai capezzoli. Se i capezzoli sono ancora doloranti, assicuratevi di allattare ogni seno in modo completo per svuotare i dotti lattiferi. In caso contrario, il seno può ingorgarsi, gonfiarsi e diventare doloroso. Tenere del ghiaccio o un sacchetto di piselli surgelati sui capezzoli doloranti può alleviare temporaneamente il disagio. Anche mantenere i capezzoli asciutti e lasciarli “asciugare all’aria” tra una poppata e l’altra è utile. All’inizio il bambino tende a succhiare più attivamente. Iniziate quindi le poppate con il capezzolo meno dolente e utilizzate le coppette paracapezzoli Silverette tra una poppata e l’altra.
  • Capezzoli secchi e screpolati. Evitate saponi, creme profumate o lozioni contenenti alcol, che possono rendere i capezzoli ancora più secchi e screpolati. Potete applicare delicatamente della lanolina pura sui capezzoli dopo la poppata, ma assicuratevi di lavare via delicatamente la lanolina prima di allattare di nuovo. Cambiare spesso le imbottiture del reggiseno aiuterà i capezzoli a rimanere asciutti. Inoltre, è consigliabile utilizzare solo assorbenti di cotone.
  • Preoccupazione per la produzione di latte sufficiente. Una regola generale è che un bambino che bagna da sei a otto pannolini al giorno molto probabilmente riceve abbastanza latte. È meglio non integrare il latte materno con quello artificiale e non dare mai al bambino dell’acqua semplice. Il corpo ha bisogno della richiesta frequente e regolare dell’allattamento del bambino per continuare a produrre latte. Alcune donne pensano erroneamente di non poter allattare se hanno un seno piccolo. Ma le donne con il seno piccolo possono produrre latte proprio come le donne con il seno grande. Una buona alimentazione, molto riposo e una buona idratazione sono tutti fattori che aiutano.
  • Pompare e conservare il latte. Il latte può essere tirato a mano o con un tiralatte. Potrebbero essere necessari alcuni giorni o settimane perché il bambino si abitui al latte materno nel biberon. Per questo motivo, se tornate al lavoro, iniziate presto ad esercitarvi. Il latte materno può essere utilizzato in modo sicuro entro 2 giorni se conservato in frigorifero. È possibile congelare il latte materno per un massimo di 6 mesi. Non riscaldare o scongelare il latte materno congelato nel microonde. In questo modo si distruggono alcune delle sue qualità immunitarie e le parti grasse del latte materno possono diventare molto calde. Scongelate il latte materno in frigorifero o in una bacinella di acqua calda.
  • Capezzoli invertiti. Un capezzolo invertito non sporge in avanti quando si pizzica l’areola, la pelle scura intorno al capezzolo. Una consulente per l’allattamento – una specialista nell’educazione all’allattamento al seno – può darvi dei consigli che permettono alle donne con capezzoli invertiti di allattare con successo.
  • Ingorgo mammario. L’ingorgo mammario è naturale e salutare. Si verifica quando il seno si riempie di latte, rimanendo morbido e flessibile. Ma l’ingorgo mammario significa che i vasi sanguigni del seno si sono congestionati. Questo intrappola il liquido nei seni e li fa sentire duri, dolorosi e gonfi. Per alleviare i sintomi lievi, alternate il caldo e il freddo, ad esempio con impacchi di ghiaccio e docce calde. Può anche essere utile rilasciare il latte manualmente o usare un tiralatte.
  • Dotti ostruiti. Un singolo punto dolente sul seno, che può essere rosso e caldo, può segnalare un dotto lattifero ostruito. Spesso è possibile alleviare il problema con impacchi caldi e massaggi delicati sulla zona per liberare l’ostruzione. Anche un allattamento più frequente può essere d’aiuto.
  • Infezione al seno (mastite). Si verifica quando i batteri penetrano nel seno, spesso attraverso un capezzolo screpolato dopo l’allattamento. Se si presenta un’area dolente sul seno insieme a sintomi simil-influenzali, febbre e affaticamento, chiamare il medico. Di solito sono necessari antibiotici per risolvere un’infezione al seno, ma è probabile che si possa continuare ad allattare mentre si ha l’infezione e si assumono gli antibiotici. Per alleviare la tensione mammaria, applicate del calore umido sulla zona dolorante quattro volte al giorno per 15-20 minuti ogni volta.
  • Stress. L’ansia o lo stress eccessivo possono interferire con il riflesso di espulsione. Si tratta del rilascio naturale di latte nei dotti lattiferi. È innescato dagli ormoni rilasciati quando il bambino allatta. Può anche essere innescato semplicemente sentendo il bambino piangere o pensando al bambino. Rimanete il più possibile rilassate e calme prima e durante l’allattamento: questo può aiutare il vostro latte a scendere e a fluire più facilmente. Questo, a sua volta, può aiutare a calmare e rilassare il bambino.
  • I bambini prematuri potrebbero non essere in grado di allattare subito. In alcuni casi, le madri possono rilasciare il latte materno e somministrarlo attraverso un biberon o un sondino.
  • Segnali di allarme. L’allattamento al seno è un processo naturale e sano. Ma chiamate il vostro medico se
    • Il seno diventa insolitamente rosso, gonfio, duro o dolente.
    • Si verificano perdite insolite o sanguinamenti dai capezzoli.
    • Temete che il vostro bambino non stia aumentando di peso o non riceva abbastanza latte.

Dove posso trovare aiuto per l’allattamento al seno?

Le immagini di madri che allattano al seno i loro bambini lo fanno sembrare semplice, ma alcune donne hanno bisogno di aiuto e assistenza. L’aiuto di un’infermiera, di un medico, di un familiare o di un amico può aiutare le madri a superare i possibili ostacoli.